¿Cuanta proteína necesita el cuerpo?



 

La proteína es una parte esencial de nuestras dietas. La proteína es la única fuente de nitrógeno que se usa para construir y reparar tejidos. Una pregunta fundamental en nutrición es: ¿Cuánta proteína se necesita para mantener la vida y mantener una buena salud? Además, ¿cómo cambian nuestros requisitos de proteínas a lo largo de nuestra vida?

En adultos mayores con masa muscular reducida, los expertos han sugerido que una dieta alta en proteínas puede ayudar a mejorar la función muscular, pero nuevas pruebas sugieren que las dietas altas en proteínas pueden no ser tan beneficiosas como algunos pensaban.

La proteína componente del cuerpo humano

La proteína es un componente importante de cada célula del cuerpo. Se usa para construir y reparar tejidos, y forma los bloques de construcción de huesos, músculos, cartílagos, piel, sangre, cabello y uñas. La deficiencia de proteínas, causada cuando las personas no obtienen cantidades adecuadas de proteínas de su dieta, puede afectar todos los aspectos de la función corporal.

La desnutrición edematosa es la forma más grave de deficiencia de proteínas, pero es extremadamente rara en los Estados Unidos y los países desarrollados. Demasiada proteína en una dieta también puede tener efectos adversos en la función corporal. El consumo excesivo de proteínas se ha relacionado con un mayor riesgo de osteoporosis.

La proteína se encuentra en una amplia variedad de alimentos. Las mejores fuentes son carnes, pescados, huevos y productos lácteos. Algunos alimentos vegetales también son ricos en proteínas, como la quinua, el brócoli y las nueces. El Instituto de Medicina recomienda que todos los adultos consuman 0,83 gramos de proteína por kilogramo de peso corporal por día.

Esto equivale a 56 gramos por día para el hombre promedio y 46 gramos por día para la mujer promedio. Dado que una porción de ocho onzas de carne de res contiene aproximadamente 61 gramos de proteína, la mayoría de las personas realmente consumen más que suficiente proteína en su dieta sin darse cuenta.

¿Cuanta proteína debo comer?

La cantidad diaria recomendada de proteína se determinó en base a un estudio a corto plazo, que consistía principalmente en hombres jóvenes, con muy pocas mujeres e incluso menos adultos mayores estudiados; sin embargo, las recomendaciones se dan a todos, de todos los géneros y todas las edades, y todas las razas, en todo el mundo.

Entonces, ¿qué pasa con los adultos mayores, que son propensos a tener músculos más débiles? ¿Podría una dieta con más proteínas que la cantidad diaria recomendada, también conocida como una dieta “alta en proteínas”, mejorar su fuerza muscular? Estudios recientes sugieren que la recomendación para la ingesta diaria de proteínas puede no ser tan precisa como se podría pensar.

Los hombres mayores no aumentaron la masa muscular o la función de una dieta alta en proteínas. Sugiere que la cantidad diaria recomendada de proteína debe ser reevaluada, especialmente para los adultos mayores con fragilidad y enfermedad crónica.

La mejor manera de generar recomendaciones sería un estudio a largo plazo, tanto en hombres como en mujeres, en un rango de edades y razas, y crear recomendaciones específicas para diferentes grupos. Hasta que se realicen tales estudios, la recomendación puede verse mejor como una sugerencia, en lugar de como un requisito mínimo.

Mientras tanto, ¿qué debemos hacer para asegurarnos de que recibamos suficiente proteína en nuestras dietas? Coma una dieta equilibrada, rica en frutas, nueces, granos, verduras y productos lácteos y cárnicos. Una dieta equilibrada típica, que incluye una dieta vegetariana que incluye proteínas de origen vegetal, tiene más que suficiente proteína.

Siempre y cuando adopte un enfoque de sentido común para comer comidas balanceadas y frescas, no necesita preocuparse por no obtener suficiente proteína, es probable que esté obteniendo suficiente.

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